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DOLOR DE ESPALDA. UNA DOLENCIA MUY COMÚN

DOLOR DE ESPALDA. UNA DOLENCIA MUY COMÚN

En un período de 3 meses, aproximadamente una cuarta parte de los adultos estadounidenses experimentan al menos 1 vez al día dolor de espalda. Es uno de los problemas médicos más comunes de nuestra sociedad.

¿Cuáles son los factores de riesgo del dolor de espalda?

Aunque cualquier persona puede tener dolor de espalda, existe un número de factores que aumentan su riesgo. Ellos incluyen:

  • Edad: El primer ataque de dolor de espalda baja se produce normalmente entre las edades de 30 y 40 años. El dolor de espalda se vuelve más común con la edad.

  • Estado físico: El dolor de espalda es más frecuente entre las personas que no están en buena forma física. La debilidad en los músculos abdominales puede no sostener correctamente la columna. Ejercicios como el tai chi y el yoga o cualquier ejercicio de soporte de peso que desafía el equilibrio son muy buenos para probar, además de la Masoterapia combinada con la Reflexología.

“Weekend Warriors”: se denomina así a aquellas personas que salen y realizan gran cantidad de ejercicio después de estar inactivos durante toda la semana. Son más propensos a sufrir lesiones dolorosas de espalda que las personas que hacen actividad física moderada en un hábito diario. Los estudios muestran que el bajo impacto de ejercicio aeróbico es bueno para los discos que amortiguan las vértebras, los huesos individuales que componen la columna vertebral.

  • Dieta: Una dieta alta en calorías y grasas, combinada con un estilo de vida inactivo, puede conducir a la obesidad, que puede poner la tensión en la parte posterior.

Comer una dieta saludable también es importante. Por un lado, para mantener un peso saludable o perder peso, si tiene sobrepeso, ayuda a evitar poner tensión innecesaria y causar lesiones en la espalda. Para mantener su columna vertebral fuerte, como con todos los huesos, se necesita obtener suficiente calcio y vitamina D todos los días. Estos nutrientes ayudan a prevenir la osteoporosis, que es responsable de muchas de las fracturas óseas que conducen al dolor de espalda. El calcio se encuentra en los productos lácteos, vegetales de hoja verde, y productos enriquecidos, como el jugo de naranja. La piel produce vitamina D cuando está en el sol. También se puede obtener vitamina D a través de la dieta: casi toda la leche y otros alimentos están fortificados con dicha vitamina.

  • Herencia: Algunas causas de dolor de espalda, como la espondilitis anquilosante, una forma de artritis que afecta a la columna vertebral, tienen un componente genético.

  • Raza: Raza puede ser un factor en los problemas de espalda. Las mujeres afroamericanas, por ejemplo, tienen de dos a tres veces más probabilidades que las mujeres blancas a desarrollar espondilolistesis, una afección en la cual una vértebra de la columna lumbar se coloca fuera de lugar.

  • La presencia de otras enfermedades: Muchas enfermedades pueden causar o contribuir al dolor de espalda. Estas incluyen diversas formas de artritis, tales como la osteoartritis y la artritis reumatoidea, y los cánceres alojados en otras partes del cuerpo que se extienden hacia la columna vertebral.

  • Factores de riesgo ocupacional: Tener un trabajo que requiere levantar objetos pesados, empujar o tirar, sobre todo cuando se trata de torcer o estirar la columna vertebral, puede dar lugar a lesiones y dolor de espalda. Un trabajo sedentario o de oficina también pueden provocar o contribuir al dolor, especialmente si se mantiene una mala postura o se sienta todo el día en una silla incómoda.

  • El consumo de cigarrillos: Aunque el tabaquismo no causa directamente el dolor de espalda, aumenta el riesgo de padecerlo en la zona baja, lumbar y ciática (La ciática es el dolor de espalda que se irradia a la cadera y/o una pierna debido a la presión sobre un nervio). Por ejemplo, fumar puede conducir al dolor mediante el bloqueo de la capacidad del cuerpo para entregar nutrientes a los discos de la espalda baja. Además, la tos causada por fumar en exceso puede causar dolores de espalda. Fumar también aumenta el riesgo de osteoporosis, una enfermedad que causa que los huesos se vuelvan débiles y porosos, lo que puede conducir a fracturas dolorosas de las vértebras. Además, fumar puede retardar la curación, prolongar el dolor de las personas que han sufrido lesiones en la espalda, cirugía de espalda o huesos rotos.

¿Cuáles son las causas del dolor de espalda?

Es importante entender que el dolor de espalda es un síntoma de una condición médica, no un diagnóstico en sí mismo. Los problemas médicos que pueden causar dolor de espalda son las siguientes:

  • Problemas mecánicos: Un problema mecánico es un problema con la forma en que la columna vertebral se mueve o cómo se siente cuando se la mueve de cierta manera. Tal vez la causa mecánica más común de dolor de espalda es una afección llamada degeneración del disco intervertebral, lo que significa que los discos situados entre las vértebras de la columna vertebral se están rompiendo con la edad. A medida que se deterioran, pierden su capacidad de amortiguación. Este problema puede producir dolor si la espalda está estresada. Otras causas mecánicas de dolor de espalda incluyen espasmos, tensión muscular y discos rotos, también llamados discos herniados.

  • Lesiones: Lesiones de la columna como esguinces y fracturas pueden causar tanto dolor de corta duración como crónico. Los esguinces son lágrimas en los ligamentos que sostienen la columna vertebral, y pueden ocurrir por torsión o por levantar objetos incorrectamente. Fractura de vértebras son a menudo el resultado de la osteoporosis. Con menor frecuencia, el dolor de espalda puede ser causado por lesiones más graves que resultan de accidentes o caídas.

  • Condiciones adquiridas y enfermedades: Muchos problemas médicos pueden causar o contribuir al dolor de espalda. Estos incluyen la escoliosis -una curvatura de la columna vertebral que no suele causar dolor hasta la edad media-, espondilolistesis, varias formas de artritis, incluyendo osteoartritis, la artritis reumatoidea y la espondilitis anquilosante, y la estenosis espinal -un estrechamiento de la columna vertebral que presiona la médula espinal y los nervios-. Aunque la osteoporosis en sí no es dolorosa, puede conducir a fracturas dolorosas de las vértebras. Otras causas de dolor de espalda son el embarazo, cálculos renales o infecciones, endometriosis, que es la acumulación de tejido uterino en lugares fuera del útero, y la fibromialgia, una condición de dolor muscular generalizado y fatiga.

  • Infecciones y tumores: Aunque no son las causas más comunes de dolor de espalda, las infecciones pueden causar dolor cuando se refieren a las vértebras, una condición conocida como osteomielitis, o cuando se refieren a los discos que amortiguan las vértebras, que se llama discitis. Los tumores también son causas relativamente raras de dolor de espalda. En ocasiones, los tumores comienzan en la espalda, pero con más frecuencia aparecen como consecuencia de un cáncer que se ha diseminado desde otra parte del cuerpo.

Aunque las causas del dolor de espalda suelen ser físicas, el estrés emocional puede jugar un papel en cuán severo es el dolor y cuánto dura.

El estrés puede afectar al cuerpo de muchas maneras, incluyendo músculos de la espalda haciendo que se vuelvan tensas y dolorosas.

¿El dolor puede prevenirse?

Una de las mejores cosas que se pueden hacer para prevenir el dolor de espalda es hacer ejercicio regularmente y mantener los músculos de la espalda fuertes. Todos estos ejercicios pueden ayudar a evitar lesiones y dolor, siempre que aumenten el equilibrio y la fuerza. La mayoría de los adultos no toman suficiente calcio y vitamina D, así que hablar con el médico acerca de cuánto se necesita por día es muy recomendable para considerar tomar un suplemento nutricional o un multivitamínico.

Practicar una buena postura, apoyando la espalda bien y evitar levantar objetos pesados cuando se pueda, pueden ayudar a prevenir lesiones. Al levantar objetos pesados, procure mantener la espalda recta. No se incline sobre el objeto, levántelo ejerciendo presión sobre las piernas y las caderas.

¿Cómo se diagnostica el dolor de espalda?


El diagnóstico de la causa del dolor de espalda requiere una historia clínica muy profunda y profesionalmente realizada, junto con un minusioso examen físico.

Durante la historia clínica, el masoterapeuta le hará preguntas acerca de la naturaleza de su dolor y de cualquier problema de salud que usted y los miembros cercanos de la familia tiene o haya tenido. Las preguntas pueden ser las siguientes:

  • ¿Se ha caído o lastimado la espalda hace poco?

  • ¿Su espalda se siente mejor -o peor- cuando se acuesta?

  • ¿Hay actividades o posiciones que facilitan o agravan el dolor?

  • ¿El dolor es peor o mejor a una determinada hora del día?

  • ¿Usted o algún miembro de la familia tiene artritis u otras enfermedades que puedan afectar a la columna vertebral?

  • ¿Ha tenido dolor de espalda o antes de una cirugía?

  • ¿Tiene dolor, entumecimiento u hormigueo en una pierna o en ambas?

Durante el examen físico, el terapeuta puede:

  • Ver al paciente cómo se pone de pie y camina.

  • Comprobar sus reflejos para buscar reflejos lentos o aumentados, cualquiera de los cuales podría sugerir problemas nerviosos.

  • Verificación para la fibromialgia mediante el examen de la espalda para tender puntos en el cuerpo que son dolorosos cuando se aplica presión en los puntos reflejos.

  • Comprobar la fuerza muscular y la sensación.

  • Si hay signos de irritación de la raíz nerviosa.

A menudo, un masoterapeuta puede determinar la causa de su dolor con un historial físico solo. Sin embargo, dependiendo de lo que muestran la historia y el examen, puede pedir exámenes médicos para ayudar a encontrar la causa.

¿Cuál es la diferencia entre dolor agudo y crónico?

El dolor que te golpea de repente, después de caer de una escalera, o al levantar una carga muy pesada, por ejemplo, es el dolor agudo. El dolor agudo se presenta rápidamente y desaparece a menudo con la misma rapidez. Para ser clasificado como agudo, el dolor no debe durar más de 6 semanas. El dolor agudo es el tipo más común de dolor de espalda.

El dolor crónico, por otro lado, puede aparecer rápidamente o lentamente, y permanece mucho tiempo. En general, el dolor que dura más de 3 meses se considera crónico. El dolor crónico es mucho menos común que el dolor agudo.

¿Cómo se trata el dolor de espalda?

El tratamiento para el dolor de espalda en general, depende de qué tipo de dolor experimente el paciente: agudo o crónico.

El dolor de espalda agudo

Dolor de espalda agudo generalmente mejora con un tratamiento de masoterapia y reflexología combinados. Quizás el mejor consejo sea retomar sus actividades habituales lo más que pueda con la seguridad de que el problema se aclarará. Levantarse y moverse puede ayudar a aliviar la rigidez, el dolor y contribuirá a retomar sus actividades normales más rápidamente. Ejercicios o cirugía generalmente no son convenientes para el dolor de espalda agudo.

El dolor de espalda crónico

El tratamiento para el dolor de espalda crónico se divide en dos categorías básicas: el tipo que requiere una operación y el tipo que no. En la gran mayoría de los casos, el dolor de espalda no requiere cirugía.

En un porcentaje muy pequeño de casos, cuando el dolor de espalda es causado por un tumor, una infección o un problema de la raíz del nervio, llamado síndrome de cauda equina, por ejemplo, es necesaria la cirugía para aliviar el dolor y prevenir futuros problemas.

Los siguientes son algunos de los tratamientos más comúnmente usados para el dolor de espalda crónico.

Es el tipo menos común de dolor de espalda. El dolor crónico puede ocurrir de repente o poco a poco, por lo general tiene una duración de 3 meses o más.

Tratamientos no quirúrgicos

En la actualidad, el tratamiento no quirúrgico más recomendable es el que brinda la Masoterapia, combinada con la Reflexologia. El ejercicio NO suele ser recomendable para el dolor lumbar agudo, el ejercicio adecuado puede ayudar a aliviar el dolor crónico y tal vez reducir el riesgo de que vuelva a suceder.

Calor o frío: paquetes en caliente o en frío, y a veces una combinación de los dos puede ser un alivio para dolores crónicos y espaldas rígidas. El calor dilata los vasos sanguíneos y mejora el suministro de oxígeno que la sangre lleva a la espalda y reduce así los espasmos musculares. El calor también altera la sensación de dolor. El frío puede reducir la inflamación al disminuir el tamaño de los vasos sanguíneos y el flujo de sangre a la zona. Aunque puede sentir frío doloroso contra la piel, adormece el dolor profundo. La aplicación de calor o frío puede aliviar el dolor, pero no cura la causa del dolor de espalda crónico.

Tipos de dolor crónico

Disco. Una pieza circular de tejido de amortiguación situado entre las vértebras de la columna vertebral. Cada disco tiene una cubierta exterior resistente y un relleno suave gelatinosa.

Discectomía. La extirpación quirúrgica de una hernia de disco. Una discectomía se puede realizar en un número de maneras diferentes, como por ejemplo a través de una gran incisión en la columna vertebral o a través de procedimientos más recientes y menos invasivos que utilizan microscopios de aumento, Rayos X, pequeñas herramientas, y láseres.

Articulaciones facetarias. Son las articulaciones donde las vértebras de la columna vertebral se conectan entre sí. La artritis de las articulaciones facetarias se cree que es una causa poco frecuente de dolor de espalda.

Fibromialgia. Condición de dolor muscular generalizado, fatiga y puntos sensibles en el cuerpo. La fibromialgia es una de las causas del dolor de espalda baja.

Hernia de disco. Un problema potencialmente doloroso en el que se daña el recubrimiento duro exterior del disco, permitiendo que el disco de centro gelatinoso comience a gotear y causar irritación de los nervios adyacentes.

Terapia intradiscal electrotérmica (IDET). Un tratamiento para una hernia discal en el que se inserta un cable en el disco a través de una pequeña incisión en la parte posterior. Una corriente eléctrica se pasa a través de alambre para modificar y reforzar las fibras de colágeno que sostienen el disco juntos.

Cifoplastia. Un procedimiento para las fracturas vertebrales en el que se inserta un dispositivo en forma de globo en la vértebra para ayudar a restaurar la altura y la forma de la columna y una sustancia similar al cemento se inyecta para repararla y estabilizarla.

Laminectomía. La extirpación quirúrgica de la lámina (la parte posterior del canal espinal) y las espuelas en el interior del canal que está presionando los nervios dentro del canal. El procedimiento es una cirugía mayor que requiere una gran incisión y una estancia hospitalaria.

Columna lumbar. La porción inferior de la columna vertebral. La columna lumbar consta de cinco vértebras.

Osteoartritis. Una enfermedad en la que el cartílago que protege los extremos de los huesos en las articulaciones se desgasta, causando dolor, rigidez y crecimientos óseos, llamados espolones. Es la forma más común de artritis y se hace más común con la edad.

Osteoporosis. Una condición en la cual los huesos se vuelven porosos y frágiles y se rompen con facilidad.

Artritis reumatoidea. Una enfermedad que ocurre cuando el sistema inmunológico del cuerpo ataca el tejido que recubre las articulaciones, provocando dolor en las mismas, inflamación, inestabilidad y deformidad.

Rolfing. Es un tipo de masaje que utiliza una fuerte presión sobre los tejidos profundos en la espalda para aliviar la tensión de la fascia (una funda de tejido que cubre los músculos) que pueden causar o contribuir al dolor de espalda.

Articulaciones sacroilíacas. Las articulaciones donde la columna vertebral y la pelvis se unen. Las articulaciones sacroilíacas suelen verse afectados por los tipos de artritis conocidos como espondiloartropatías.

Ciática. Dolor que se siente por la parte posterior y exterior del muslo. La causa más frecuente es la hernia de disco, lo que ejerce presión sobre una raíz nerviosa.

Escoliosis. Situación en la que la columna vertebral se curva hacia un lado, como resultado de las malformaciones congénitas, trastornos neuromusculares, lesiones, infecciones o tumores.

Fusión espinal. La unión quirúrgica de dos o más vértebras entre sí, normalmente con injertos óseos y de hardware. Las vértebras fusionada resultante son estables, pero inmóviles. La fusión espinal se utiliza como un tratamiento para la espondilolistesis, escoliosis, hernias discales, y estenosis espinal.

Estenosis espinal. El estrechamiento del canal espinal (a través del cual pasa la médula espinal), a menudo por el crecimiento excesivo de los huesos causado por la osteoartritis de la columna vertebral.

Espondiloartropatía. Una forma de artritis que afecta principalmente a las articulaciones de la columna vertebral y articulaciones sacroilíacas.

Espondilolistesis. Situación en la que una vértebra de la columna lumbar (inferior) se desliza fuera de lugar.

Rechazo de tejido. Ocurre cuando el sistema inmunológico de una persona ataca los tejidos de donantes, como el tejido donante de médula que se utiliza para la cirugía de fusión espinal.

Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS). Un tratamiento diseñado para aliviar el dolor por la dirección de suaves impulsos eléctricos a los nervios en el área del dolor del cuerpo.

Vértebras. Los huesos individuales que componen la columna espinal.

Vertebroplastia. Un procedimiento quirúrgico mínimamente invasivo que consiste en inyectar una mezcla de cemento en una vértebra fracturada para aliviar el dolor y estabilizar la columna vertebral.

Fuentes consultadas:

  • “Dolor lumbar”, NINDS. Julio 2007. Publicación de NIH 07-5161s
  • “Four-year follow-up of surgical versus non-surgical therapy for chronic low back pain” – Brox JI, Nygaard ØP, Holm I, Keller A, Ingebrigtsen T, Reikerås O.Ann Rheum Dis. 2010 Sep
  • MedLine Plus: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus

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