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ASESINOS DEL AMOR- Primera parte: el Apego

ASESINOS DEL AMOR- Primera parte: el Apego

“La juventud de un ser no se mide por los años que tiene, sino por la curiosidad que almacena”
Salvador Pániker (nacido en 1927)

APEGOEs una vinculación afectiva intensa, duradera, que se desarrolla y consolida entre dos sujetos, por medio de su interacción recíproca, en búsqueda y mantenimiento de proximidad en momentos de amenaza, seguridad, consuelo y protección.

La figura de apego es aquella persona con la que, o se está estableciendo un vínculo de apego, o ya está establecido. Habrá ciertas reacciones, con respecto a la figura de apego, que se ha convertido en figura de apego:

  • Se buscará el contacto o la proximidad con dicha persona.
  • Se experimentará cierta ansiedad en respuesta del abandono o separación de la otra persona.
  • Se buscará apoyo emocional en esa persona cuando la situación lo requiera.
  • Se consolidará esta, como su base de seguridad buscando protección de cualquier tipo, en caso de sentirse amenazado.

Evolución del apego

La evolución del apego sigue una secuencia típica de cuatro fases fundamentales:

  • Preferencia por los miembros de la propia especie: Desde que nacen y hasta los 3 meses los niños muestran preferencia por estímulos como rostros, voces o temperatura humana.
  • Preferencia por las figuras familiares sin rechazar a los extraños: Entre los 3 y 5 meses el desarrollo de la percepción visual e intermodal capacita al bebé para reconocer caras, voces y olores, permitiéndole distinguir a la figura de apego, sin rechazar a los extraños. Ante la figura de apego el bebé mostrará una serie de conductas diferenciales: la sonrisa, vocalizaciones, interrupción del llanto, entre otras.
  • Vinculación y miedo a los extraños: Desde los 6 hasta los 12 meses el bebé manifiesta una clara preferencia por la figura de apego, rechazando a los desconocidos. La separación provoca reacciones de protesta y ansiedad y el reencuentro produce alegría y sosiego.
  • Independencia: A partir de los 12 meses, establecido ya el vínculo de apego, el niño va conquistando cierto grado de independencia gracias a sus nuevas capacidades de locomoción, verbales e intelectuales.

Teoría del apego

APEGOEl apego une a los bebés y a los niños con las figuras paternas, por encima de las condiciones materiales; fotode una familia en 1917.

La teoría del apego afirma que el apego afectivo de aves y mamíferos es un proceso del desarrollo psicológico del animal, incluyendo el humano, que se desarrolló como una tendencia de adaptación para mantener proximidad a la figura del progenitor.

El origen de la teoría del apego puede rastrearse a la publicación de dos artículos de 1958, uno de John Bowlby, “the Nature of the Child’s Tie to his Mother”, que presenta el concepto del “apego”, y el de Harry Harlow, “The Nature of Love”, basado en sus experimentos en que losmacacos prefieren el apego afectivo que la comida.

La teoría del apego de John Bowlby

La necesidad del bebé de estar próximo a su madre, de ser acunado en brazos, protegido y cuidado ha sido estudiada científicamente. La experiencia de su trabajo en instituciones con niños privados de la figura materna condujo al psicólogo John Bowlby a formular la teoría del apego.

El apego es el vínculo emocional que desarrolla el niño con sus cuidadores o figuras de apego (Caregivers) y que le proporciona la seguridad emocional indispensable para un buen desarrollo de la personalidad. La tesis fundamental de la Teoría del Apego es que el estado de seguridad, ansiedad o temor de un niño es determinado en gran medida por la accesibilidad y capacidad de respuesta de su principal figura de afecto (persona con que se establece el vínculo).

El apego proporciona la seguridad emocional del niño: ser aceptado y protegido incondicionalmente. Este planteamiento también puede observarse en distintas especies animales y que tiene las mismas consecuencias: la proximidad deseada de la madre como base para la protección y la continuidad de la especie.

El trabajo de Bowlby estuvo influenciado por Konrad Lorenz (1903-1989) quien en sus estudios con gansos y patos en los años 50, reveló que las aves podían desarrollar un fuerte vínculo con la madre (teoría instintiva) sin que el alimento estuviera por medio. Pero fue Harry Harlow (1905-1981) con sus experimentos con monos, y su descubrimiento de la necesidad universal de contacto quien le encaminó de manera decisiva en la construcción de la Teoría del Apego.

El bebé –según esta teoría- nace con un repertorio de conductas que tienen como finalidad producir respuestas en los padres: la succión, las sonrisas reflejas, el balbuceo, la necesidad de ser acunado y el llanto, no son más que estrategias por decirlo de alguna manera del bebé para vincularse con sus papás. Con este repertorio los bebés buscan mantener la proximidad con la figura de apego, resistirse a la separación, protestar si se lleva a cabo (ansiedad de separación), y utilizar la figura de apego como base de seguridad desde la que explora el mundo.

APEGOMás tarde Mary Ainsworth (1913-1999) en su trabajo con niños en Uganda, encontró una información muy valiosa para el estudio de las diferencias en la calidad de la interacción madre-hijo y su influencia sobre la formación del apego. Ainsworth encontró tres patrones principales de apego: niños de apego seguro que lloraban poco y se mostraban contentos cuando exploraban en presencia de la madre; niños de apego inseguro, que lloraban frecuentemente, incluso cuando estaban en brazos de sus madres; y niños que parecían no mostrar apego ni conductas diferenciales hacia sus madres.

Estos comportamientos dependían de la sensibilidad de la madre a las peticiones del niño.

La teoría del apego tiene una relevancia universal, la importancia del contacto continuo con el bebé, sus cuidados y la sensibilidad a sus demandas están presentes en todos los modelos de crianza, con variaciones según el medio cultural, pero manteniéndose la universalidad de la importancia del apego.

«Un niño que sabe que su figura de apego es accesible y sensible a sus demandas les da un fuerte y penetrante sentimiento de seguridad, y la alimenta a valorar y continuar la relación» (John Bowlby).

Trastorno reactivo del apego

El trastorno reactivo del apego (RAD por sus siglas en inglés) se describe en la literatura clínica como un grave y poco comúntrastorno que puede afectar a los niños. Se caracteriza por trastornos de desarrollo y de formas inapropiadas de relacionarse socialmente en la mayoría de los contextos. Puede adoptar la forma de una persistente incapacidad para iniciar o responder a la mayoría de las interacciones sociales de una manera apropiada para el desarrollo (conocida como la forma “inhibida”) o puede presentarse como una indiscriminada sociabilidad, como la familiaridad excesiva con extraños (conocida como la forma “desinhibida”).

El término se utiliza tanto en la CIE-10 de la Organización Mundial de la Salud, como en la DSM-IV-TR, la cuarta edición revisada del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales de la American Psychiatric Association. En la CIE-10, la forma inhibida es llamada RAD, mientras que la forma desinhibida es llamada como “trastorno desinhibido del apego” o “DAD”. En el DSM, ambas formas son llamadas RAD; para facilitar la consulta.

Causas

APEGO

Aunque un número creciente de problemas de salud mental en la infancia se atribuyen a enfermedades genéticas, el RAD es, por definición, un trastorno basado en una historia problemática de las relaciones sociales y de atención. El abuso puede ocurrir junto con los factores necesarios, pero por sí solo no explica el trastorno del apego. Se ha sugerido que los tipos de temperamento o la respuesta constitucional al medio, pueden hacer a algunas personas susceptibles a la tensión de las relaciones impredecibles y hostiles con los protectores en los primeros años. En ausencia de cuidadores disponibles y receptivos, algunos niños son particularmente vulnerables a un desarrollo con trastornos de apego.

No existe aún ninguna explicación de porqué los padres anormales similares pueden producir las dos formas distintas de la enfermedad, inhibida y desinhibida. La cuestión de temperamento y su influencia en el desarrollo de los trastornos del apego aún no se ha resuelto. El RAD nunca ha sido reportada en la ausencia de las adversidades ambientales graves, aún los resultados para los niños criados en el mismo entorno varían ampliamente.

Al examinar la base neurobiológica de los síntomas del trastorno del apego en un estudio de gemelos de siete años, ha sugerido que las raíces de las diversas formas de psicopatología, incluyendo el RAD, el trastorno límite de la personalidad y el trastorno por estrés postraumático, se puede encontrar en las alteraciones de la regulación del afecto. El desarrollo posterior de la autoregulación y la regulación, además de la formación de modelos internos se ven afectados. En consecuencia, el “modelo” de la mente encargada del comportamiento en las relaciones puede verse también afectado. La posibilidad de “re-regulación”, en la presencia de experiencias “correctivas” parece posible. Al igual que muchos otros trabajos, en esta área poco investigada, suguiere nuevas vías de investigación.

APEGOEl RAD surge de un fallo al establecer vínculos normales con los cuidadores primarios en las primeras etapas de la infancia. Este fallo puede resultar debido a graves experiencias de abandono, abuso, una separación abrupta de los cuidadores entre las edades de seis meses a tres años, el cambio frecuente de estos o la falta de respuesta por parte de los cuidadores a los esfuerzos de comunicación del niño. No todas, ni siquiera la mayoría de tales experiencias, resultan en el trastorno. Se diferencia del trastorno generalizado del desarrollo o retraso del desarrollo y de una posible comorbilidad tales como el retraso mental, todo lo cual puede afectar la conducta del apego. Los criterios para el diagnóstico del trastorno reactivo del apego son muy diferentes de los criterios utilizados en la evaluación o clasificación de los estilos de apego, tales como la inseguridad o el apego desorganizado.

Los niños con RAD se presume que han perturbado gravemente los modelos internos de trabajo de las relaciones que pueden conducir a dificultades interpersonales y del comportamiento en la vida posterior. Hay pocos estudios sobre los efectos a largo plazo y hay una falta de claridad en cuanto a la presentación de la enfermedad más allá de la edad de cinco años.

Sin embargo, la apertura de orfanatos en el este de Europa tras el final de la la Guerra Fría a principios de la década de 1990 brindaron oportunidades para la investigación sobre bebés y niños criados en condiciones muy desfavorecidas. Este tipo de investigación ha ampliado la comprensión de la prevalencia, las causas, el mecanismo y la evaluación de los trastornos del apego y llevaron a fines de la década de 1990 en adelante a desarrollar programas de tratamiento y la prevención y mejores métodos de evaluación. Teóricos generales en el ámbito han propuesto que una gama más amplia de condiciones derivadas de los problemas con el apego debe ser definida más allá de las clasificaciones actuales.

Signos y síntomas

APEGOLos pediatras son a menudo los primeros profesionales de la salud en evaluar y sospechar del RAD en niños con el trastorno. La presentación inicial varía según la edad cronológica y desarrollo del niño, a pesar de que siempre implica una alteración en la interacción social. Los bebés de hasta aproximadamente 18 a 24 meses pueden presentar un retraso en el desarrollo no orgánico y mostrar una respuesta anormal a los estímulos.

Las investigaciones de laboratorio son poco notorias, salvo por hallazgos de una posible compatibilidad con la desnutrición o la deshidratación, mientras que los niveles de la hormona somatotropa son normales o elevados.

La característica principal es una inapropiada y grave relación social en los niños afectados que involucra intentos indiscriminados y excesivos de recibir consuelo y afecto de cualquier adulto disponible, incluso en relación con desconocidos (los niños mayores y adolescentes también pueden intentar el objetivo con compañeros) o una extrema resistencia a iniciar o aceptar afecto y comodidad, incluso con adultos familiares, especialmente cuando esté angustiado. Mientras que el RAD es probable que se produzca en relación con un tratamiento abusivo y negligente, los diagnósticos automáticos sobre esta base no se pueden hacer, ya que los niños puedan establecer vínculos y relaciones sociales estables a pesar de el abuso y la negligencia.

Diagnóstico

APEGOHay poca información sistemática epidemiológica sobre el RAD, su curso no está bien establecido y es difícil de diagnosticar con exactitud. Hay una falta de claridad sobre la presentación de trastornos del apego hacia los cinco años y dificultad en la distinción entre los aspectos del trastorno del apego, la teoría del apego o las consecuencias del maltrato.

Según la American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (AACAP), los niños que presentan los signos del trastorno reactivo del apego necesitan una evaluación psiquiátrica exhaustiva y un plan de tratamiento individualizado.

Los signos o síntomas del RAD también pueden ser encontrados en otros trastornos psiquiátricos y la AACAP desaconseja dar al niño esta etiqueta o diagnóstico sin una evaluación exhaustiva. Su parámetro de práctica declara que la evaluación del trastorno reactivo del apego requiere pruebas directamente obtenidas de las observaciones sucesivas del niño interactuando con su cuidador principal y el historial (si se dispone de ello) del modelo de comportamiento afectivo del niño con estos cuidadores. Además se requiere de las observaciones del comportamiento del niño con adultos desconocidos para él y un historial exhaustivo de los cuidadores del entorno temprano del niño incluyendo, por ejemplo, pediatras, profesores, o asistentes sociales.

En el Reino Unido, la British Association for Adoption and Fostering (BAAF), informa que solo un psiquiatra puede diagnosticar un trastorno del apego y que cualquier valoración debe incluir una evaluación exhaustiva del niño y de la historia familiar.

Según el Parámetro de Práctica de la AACAP (2005) la pregunta de si los trastornos del apego pueden ser diagnosticados fidedignamente en niños más mayores y adultos no ha sido resuelta. Los comportamientos afectivos usados para el diagnóstico del RAD cambian notablemente con el desarrollo y la delimitación de comportamientos análogos en niños más mayores es difícil. No hay medidas considerablemente válidas del apego en la niñez media o la temprana adolescencia. Las evaluaciones del RAD posteriores a la edad escolar puede que no sean posibles en absoluto ya que en estos tiempos los niños se han desarrollado a lo largo de líneas individuales hasta tal punto que las experiencias afectivas tempranas son sólo un factor entre muchos que determinan la emoción y el comportamiento.

En el DSM-IV-TR la forma inhibida se describe como: un persistente fracaso a la hora de iniciar o responder de manera apropiadamente desarrollada a la mayoría de las interacciones sociales, así como la manifestación de respuestas excesivamente inhibidas, hipervigilantes, o sumamente ambivalentes y contradictorias (p. ej. el niño puede responder a los cuidadores con una mezcla de acercamiento, anulación, y la resistencia a ser consolado, o puede exponer “una vigilancia inmóvil”, hipervigilancia manteniendo una conducta impasible). Estos niños no buscan y aceptan la comodidad en momentos de amenaza, alarma o angustia, fallando así en mantener “la proximidad”, un elemento esencial de comportamiento afectivo. La forma desinhibida muestra: apego difuso, manifestándose mediante una sociabilidad indiscriminada con una marcada inhabilidad de demostrar el afecto selectivo apropiado (p. ej. familiaridad excesiva con extraños o falta de selección al escoger figuras afectivas). Hay por lo tanto una falta “de especificidad” de figura afectiva, el segundo elemento básico del comportamiento afectivo.

Herramientas de valoración

APEGONo existe todavía ningún protocolo universalmente aceptado para el diagnóstico del trastorno. A menudo una serie de medidas se utiliza en la investigación y el diagnóstico. Los métodos reconocidos de evaluación de los estilos de apego, dificultades o trastornos incluyen al Procedimiento de la Situación Extraña (diseñado por la psicóloga del desarrolloMary Ainsworth), el procedimiento de separación y reunión y la Evaluación Preescolar del Apego, el Registro de observación del ambiente de cuidado, el Apego Q-sort, y una variedad de técnicas narrativas utilizando stem stories, títeres o imágenes. Para niños mayores, evaluaciones actuales como la Evaluación del apego del niño y el Diálogo autobiográfico de eventos emocionales pueden ser utilizados. Los cuidadores también pueden ser evaluados utilizando procedimientos como el Modelo de trabajo de la evalución de niños. Investigaciones más recientes también utilizan la Evaluación de disturbios del apego, desarrollado por Anna T. Smyke y Charles H. Zeanah (1999).

Criterio

El CIE-10 (Clasificación internacional de enfermedades, décima versión) describe el trastorno reactivo del apego en niños, conocido como el RAD, y el trastorno de apego desinhibido, menos conocido y denominado DAD. DSM-IV-TR también describe el trastorno reactivo del apego en la primera infancia o la temprana niñez dividida en dos subtipos, el tipo inhibido y el tipo de desinhibido, ambos conocidos como RAD. Las dos clasificaciones son similares, y ambos incluyen:

  • APEGOrelaciones sociales marcadamente desequilibradas y desarrolladas inapropiadamente en la mayoría de los contextos;
  • la perturbación no es considerada únicamente como un retraso en el desarrollo y no sigue los criterios de trastorno;
  • generalizado del desarrollo;
  • inicio antes de los cinco años;
  • historial de abandono significativo;
  • falta implícita de una figura de apego identificable.

El CIE-10 declara, en relación con la forma inhibida solo, que el síndrome probablemente ocurre como un resultado directo de severo abandono paternal, abuso o un trato inadecuado. El DSM declara, en relación con ambas formas, que debe haber un historial “de cuidado de patógenos” definido como la indiferencia persistente a las necesidades básicas emocionales o físicas del niño o cambios repetidos de cuidadores primarios que previene la formación de un apego discriminatorio o selectivo que asumimos como representación del trastorno. Por esta razón, parte del diagnóstico es la historia del cuidado recibido por el niño más que la observación de síntomas.

Tratamiento

La mayoría de los tratamientos y los programas de prevención que se dirigen a el RAD y otros problemas tempranos del comportamiento se basan en la teoría del apego y se concentran en el aumento de la capacidad de respuesta y la sensibilidad del cuidador, o si esto no fuera posible, colocar al niño con un cuidador diferente. La mayoría de estas estrategias se encuentran en proceso de ser evaluadas. Los teóricos y los practicantes han presentado críticas importantes del diagnóstico y tratamiento del supuesto trastorno reactivo del apego o trastorno del apego dentro de la medicina alternativa conocida como terapia del apego. El tratamiento adjunto tiene una base teórica no convencional y utiliza criterios de diagnóstico o de las listas de síntomas no relacionados con los criterios en virtud de la CIE-10, el DSM-IV-TR o las conductas de apego. Una gama de enfoques de tratamiento se utilizan en la terapia del apego, algunos de los cuales son físicamente coercitivos y que se consideran la antítesis de la teoría del apego.

 

 

Fuentes consultadas:

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